Versi贸n en espa帽ol en cursiva al final.

These last months have been challenging for all aspects of life, world-wide alarm, lock-downs, challenges to most systems and believes we were taking for granted, and many questions and possibilities of change and adaptation towards the future. And in that midst, SI4SD research had to go on, only starting the important milestone of the International Module of Spatial Developement Planning Programme (IMSDP) that I was attending as the core PhD training for my research between March and June, what a coincidence! What was meant to be an intense team-working and immersing training and exchanging period in Leuven with other beginner researchers from around the globe, suddenly had to turn online only after the very intense week of lectures by Prof. Frank Moulaert introducing Social Innovation and Prof. Pieter Van den Broeck‘s explanation of research methodologies.

Without losing intensity nor work load the group and the programme were highly affected by the technological and social challenge of meeting online. However, with more and more international borders being closed, each of us, Professors included, kept peeking at Skype for every session as the window that kept us attached to the outer world and that helped us keep a routine that would easy the tension of the state of alarm. The combination of online classes with individual tutoring and seminar sessions required intense focus, a lot of reading and even more reflection but altogether gifted all of us with fresh concepts and theories from different disciplines and fields of research related to social innovation to enrich the topics and plans of each of our research projects.

IMSDP group picture in the first week of March / Foto del grupo IMSDP en la primera semana de marzo

The first taking from these months were THEORIES that revealed specially relevant to advance the SI4SD project, like Foundational Economy, explained by Prof. Flavia Martinelli and Andreas Novy, which acknowledges that some economic activities and fields like welfare services or energy and food provision can and should be subject for greater public control and development as they directly affect citizens’ well-being. Suddenly, an economic theory clicked in my head reassuring my intuitions about the link between social innovation, multi-actor collaborations and the role of public administrations in that context, as well as the appropriate choice of networks around food system transformations as case studies for my research.

In addition, the feedback from other professors like Yuri Kazepov and Andy Pike gave me good tips on how to stick to the “research gap” I had identified while providing new fields of research to enrich my theoretical framework: bureaucracy (to deepen on the mechanisms that explain how public administrations work and how they relate to other actors), (multi-level) governance and the role of state and nations, inter-organization collaborations (to understand how collaborations are establish as well as how they function internally), the city-region concept (to frame the comparison between Madrid and Flanders), but also democracy, democratic innovation and political ecology (for an understanding of the impact of these initiatives at the broader eco-socio-political level) as well as collective agency and collective leadership (for an internal analysis of the initiatives themselves).

I will keep updating on these theories and how they are applied to the SI4SD research in coming posts 馃檪

SI4SD literature review plan as updated during IMSDP Programme in May 2020

The IMSDP also included a COLLABORATIVE WORKSHOP, planned as a week in May camping and interacting with local stakeholders in Antwerp, that, goes without saying, had to be completely reinvented in Corona times. Instead, we applied action research and interaction with affected actors to understand the effects of the COVID-19 emergency in different fields and the socially innovative initiatives that were spreading around the world to tackle such effects. In the end, the workshop was spread in several weeks in April and May where we started to plan the topics and groups, develop the research methodologies, collecting information and start thinking of the outputs (all of them with a written and an artistic component). Then, then last week of May was saved as the intense collective writing moment to turn our research and findings into a new issue of the online publication INSIST-4.

Looking back at those months, I realise how the topic of the IMSDP workshop and the research it implied, became therapeutic in the times of emergency. It was only normal that I would end up spending a lot of time weekly (and daily) surfing the news and trying to grasp an understanding of what was happening around the globe in such an unprecedented situation. But at the same time, having chosen the topic of food systems and bearing in mind that it was emerging social innovation that we were focusing on, my time checking the news helped me understand the intricate relations in food systems and socio-politics while stressing an optimistic regard towards the future. In addition, the fact of working with such an international and heterogeneous group – with students from all continents – pushed us to keep a broad scope of different situations all around the world and escape the “temptation” of “staring at our own feet”.

Solidarity-based initiatives and creative solutions to care for the most vulnerable, together with business innovations, new partnerships among agents in the system and improvised or speeded-up political transformations… they all stressed the power of collective action and gave hints of the transformations that are being triggered towards a more just and sustainable world in the coming days, months and years. Surely, many challenges remain and keep arising, and some actors and forces try to take advantage towards other types of transformations, but, as the results of the IMSDP workshop show, the hope and the foundations for a more sustainable and caring future are there for all of us to take.

For those who need a teaser of this research, here is the video with the results from the group researching on food systems. Enjoy.

Video on the effect of Corona in Food Systems, from chapter 2 INSIST-4 publication (by M贸nica Mart铆nez Fern谩ndez, Clara Medina-Garc铆a, Hongkai Chen and Carlos E. Mart铆nez Canavate)

It goes without saying that the further research on food systems also strengthen the basis of my own case study, and allowed me to keep advancing in the definition of my research. In addition, all this work also proved valuable to contribute to the emerging collaboration of my research group at Universidad Complutense de Madrid, the Lab IPPU (Laboratory of Innovation and Participation in Urban Policies) , which joined the collective mapping of solidarity initiatives in times of corona, SOLIVID, started by the University of Barcelona.

In the meantime, the “opportunities” to span the hours of a day when meetings turn online and the transportation time is left out of the equation of a daily routine soon proved valuable to increase the intensity of this period. As if IMSDP was not enough… fieldwork also became online, and tons of events and meetings started crawling into my calendar almost without noticing, while action research in Supercoop, far from fading away as was expected at the beginning of March, only got more and more intense week after week during the lock-down. Check my next post to know more about this process.

Foto del grupo IMSDP en la primera semana de marzo / IMSDP group picture in the first week of March

Estos 煤ltimos meses han puesto en jaque todos los 谩mbitos de nuestra vida. El estado de alarma y los confinamientos generalizados en el mundo entero han planteado retos en la mayor铆a de los sistemas y creencias que d谩bamos por sentados en nuestro d铆a a d铆a, mientras hac铆an surgir nuevas preguntas y posibilidades de cambio y adaptaci贸n para el futuro. Y, en medio de esta bor谩gine, el proyecto SI4SD deb铆a continuar, justo en el momento en el que comenzaba una fase importante dentro de mi programa de doctorado: mi participaci贸n en el Programa de formaci贸n de investigadores IMSDP (M贸dulo Internacional en Desarrollo y Planificaci贸n) 隆Qu茅 casualidad!

Lo que deb铆an haber sido tres meses de inmersi贸n e intenso trabajo en equipo e intercambio con j贸venes investigadores de todos los continenetes en el vuc贸lico campus de Lovaina, abruptamente se vio obligado a migrar al mundo “online” cuando apenas termin谩bamos la primera semana de introducci贸n sobre la innovaci贸n social con el profesor Frank Moulaert y sobre metodolog铆as de investigaci贸n con el profesor Pieter Van den Broeck (por cierto, mi tutor en Lovaina).

Sin perder un 谩pice de intensidad ni de carga de trabajo, el grupo de participantes y el programa como tal si vieron afectados, como todos, por el reto tecnol贸gico y social que supon铆a migrar al mundo digital. Y, si nembargo, a medida que m谩s y m谩s fronteras se iban cerrando, cada uno de nosotros, profesores incluidos, nos asom谩bamos en cada sesi贸n a Skype como la ventana que nos manten铆a conectados con el mundo exterior y nos ayudaba a mantener una rutina que aliviara la tesnsi贸n del estado de alarma. La combinaci贸n de clases digitales con sesiones de tutor铆a individualizada y de seminarios y presentaciones colectivas requiri贸 mucha concentraci贸n, lecturas en paralelo, disciplina y puede que a煤n m谩s reflexi贸n interna. Pero mereci贸 la pena el esfuerzo por los nuevos conceptos y teor铆as relacionadas con la innovaci贸n social que nos ayudaron a enriquecer nuestros temas y planes de investigaci贸n.

Algunos de los libros de referencia que compartieron con nosotros en la primera semana del m贸dulo IMSDP / Some of the reference books shared with us in the first week of the IMSDP module at KU Leuven

Lo primero que me llevo de estos meses en el programa IMSDP son TEOR脥AS Y CONCEPTOS que han resultado especialmente relevantes para ayudarme a avanzar en el proyecto SI4SD, como la “Econom铆a Fundacional“, a la que nos introdujeron los profesores Flavia Martinelli y Andreas Novy, que presta atenci贸n sobre ciertos sectores y actividades econ贸micos, como los servicios sociales o la provisi贸n de energ铆a y alimentos, que pueden y deben ser intervenidos y/o regulados por la administraci贸n p煤blica dado su car谩cter de primera necesidad para el bienestar de la sociedad. De repente, esta teor铆a econ贸mica hizo “click” en mi cabeza afianzando mis intuiciones sobre la relaci贸n entre la inovaci贸n social, las colaboraciones multi-actor y el papel importante de las administraciones p煤blicas en tal contexto, a la par que reforzaba mi elecci贸n de casos relacionados con las colaboaraciones y experimentaciones que est谩n desarroll谩ndose en el 谩mbito de las pol铆ticas y transformaciones agroalimentarias.

Adem谩s, otras aportaciones te贸ricas y cr铆ticas sobre mi trabajo de profesores como Yuri Kazepov y Andy Pike me dieron buenos consejos sobre como ce帽irme a las “lagunas en la investigaci贸n” a las que yo quiero aportar con mi trabajo mientras me acercaron a otros 谩mbitos de estudio con los que enriquecer mi marco te贸rico: la burocracia (para profundizar en los mecanismos y reglas del juego que explican c贸mo la administraci贸n p煤blica trabaja y se relaciona con otros actores urbanos), la gobernanza (multi-nivel) y el papel del estado y las naciones, las colaboraciones inter-organizacionales (para entender c贸mo se constituyen las colaboraciones y c贸mo funcionan internamente), el concepto de ciudad-regi贸n; pero tambi茅n sobre democracia e innovaci贸n democr谩tica y ecolog铆a pol铆tica (para entender mejor el impacto de las iniciativas en su contexto eco-socio-pol铆tico m谩s amplio), as铆 como teor铆as de agencia colectiva y liderazgo colectivo (que traducen esos principios democr谩ticos en las iniciativas internamente). En pr贸ximos posts podr茅 desarrollar m谩s a fondo estas teor铆as y c贸mo se van aplicando al proyecto SI4SD 馃檪

Foto de grupo del equipo IMSDP en una de las sesiones online / IMSDP group picture in one of the online sessions

El programa IMSDP tambi茅n inclu铆a un TALLER COLABORATIVO, planeado como una semana en mayo de acampada en Amberes para interactuar y colaborar con activistas in situ que, obviamente, hubo que reinventar completamente para adaptarlo a tiempos del Corona. En su lugar, aplicamos la investigaci贸n acci贸n-participativa y la interacci贸n con actores relevantes en una investigaci贸n colectiva sobre los efectos de la energencia COVID-19 en distintos 谩mbitos y las iniciativas socialmente innovadoras que estaban extendi茅ndose por todo el mundo para haerles frente. Al final extendimos el taller a lo largo de las semanas de abril y mayo en las que empezamos a planificar los temas a tratar y los grupos para cada uno, desarrollar las metodolog铆as de investigaci贸n, recopilar informaci贸n y empezar a pensar en c贸mo compartir los resultados (con una parte escrita y una componente art铆stica). Finalmente, la 煤ltima semana de mayo tuvimos las intensas sesiones de “escritura colaborativa” en las que recopilar nuestras investigaciones en una nueva edici贸n de la publicaci贸n digital INSIST: Cahier 4 (cuaderno 4).

Al mirar atr谩s y reflexionar sobre estos 煤ltimos meses, me doy cuenda de c贸mo el tema de investigaci贸n del taller IMSDP y la investigaci贸n que implicaba fueron terape煤ticos para m铆 en los tiempos de emergencia. Era de esperar que terminara pasando horas y horas a la semana leyendo las noticias e intentando entender lo que estaba pasando en el mundo en una circunstancia sin precedentes. Pero, al mismo tiempo, el haber escogido el tema de los sistemas alimentarios y tener claro que el foco de la investigaci贸n estaba en las innovaciones sociales que estaban emergiendo, el tiempo que pas茅 leyendo noticias, informes y reflexiones me ayud贸 a escudri帽ar las complicadas relaciones dentro de los sistemas alimentarios en m煤ltiples niveles sociales, pol铆ticos y econ贸micost mantiendo una actitud optimista hacia el futuro. Adem谩s, el hecho de estar trabajando en un equipo tan diverso e internacional – con gente de todos los continentes – nos “oblig贸” a mantener una mirada amplia y escapar a la tentaci贸n de s贸lo mirar nuestro ombligo, fuera de nuestra ciudad, pa铆s o continente.

Iniciativas basadas en al solidaridad y soluciones creativas para cuidar a la poblaci贸n m谩s vulnerable, junto con innovaciones empresariales, nuevas alianzas entre distintos agentes en sistema alimentario y transformaciones pol铆ticas improvisadas en unos casos y aceleradas en otros… todas ellas recalcan el poder de la acci贸n colectiva, y dan pistas sobre las transformaciones que se est谩n desarrollando hacia un mundo m谩s justo y sostenible. Por supuesto que tambi茅n quedan (y siguen apareciendo cada d铆a) muchos retos a los que hacer frente, y tambi茅n hay actores y fuerzas en el terreno de juego que empujan para sacar partido y llevar las transformaciones en direcciones muy distintas, pero, como muestran los resultados del taller, la esperanza y los cimientos para seguir construyendo una sociedad sostenible, preocupada y emp谩tica ya est谩n construidos, s贸lo tenemos que decidirnos a seguir construyendo en esa direcci贸n y actuar.

Y para aqu茅llos que necesit茅is un “trailer”, aqu铆 os dejo el video con el que resumimos los resultados del grupo sobre sistemas alimentarios:

Video sobre los efectos del Corona en los sistemas alimentarios, del cap铆tulo 2 de la publicaci贸n online INSIST-4 (por M贸nica Mart铆nez Fern谩ndez, Clara Medina-Garc铆a, Hongkai Chen y Carlos E. Mart铆nez Canavate)

Ni que decir tiene que la profundizaci贸n sobre los sitemas agro-alimentarios tambi茅n reforz贸 las bases de la investigaci贸n de mis casos de estudio, en casos totalmente entremezcl谩ndose, lo que me ayud贸 a seguir avanzando en mi trabajo personal. Adem谩s, todo este trabajo tambi茅n se convirti贸 en una aportaci贸n valiosa para contribuir en el proyecto de mapeo colectivo sobre iniciativas solidarias en tiempos de COVID, SOLIVID, iniciado por la Universidad de Barcelona y en el que tambi茅n colabora mi grupo de investigaci贸n en Madrid, el Lab IPPU (Laboratorio de Innovaci贸n y participaci贸n en pol铆ticas Urbanas) de la Universidad Complutense de Madrid.

Y por si todo esto fuera poco, las “oportunidades” que plantea que todas las reuniones sean telem谩ticas y que el tiempo de “transporte” desapareciera de mi rutina pronto incrementaron los niveles de intensidad de los d铆as de confinamiento a niveles nunca vistos. Como si participar en el programa IMSDP no fuera suficiente, el “trabajo de campo” tambi茅n migr贸 al mundo digital, con multitud de eventos, webinars y debates junto con reuniones y sesiones de trabajo de Supercoop que no paraban de colarse en mi agenda. As铆, lejos del planteamiento con el que afrontaba los inicios de marzo, considerando estos meses como un tiempo de barbecho en mi invetigaci贸n acci贸n-participativa sobre Supercoop, cada semana se hac铆a m谩s y m谩s intensa. En el pr贸ximo post hablar茅 sobre esta faceta del confinamiento y los aprendizajes en este proceso.

2 thoughts on “Research in times of Corona (part 1): the (online) IMSDP

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